נתונים שחבל לא ללמוד בעל פה
 
התייר הקולינרי שווה המון. גם אם הוא מגיע ליעד באופן אקראי, וללא תכנון מוקדם – הוא עדיין מוציא הרבה יותר כסף – תורם לקהילה, ונחשף במקביל גם לתרבות, להיסטוריה, לחברה ולטעמים של המקום. במחקר עומק של איגוד סוכני הנסיעות האמריקאים בו נותחה התיירות הקולינרית לעומק – זוהו הנושאים הבאים
 
לצורך זיהוי שוויו של שוק זה, היה צורך להגדיר מהו התייר הקולינרי ומה חלקו ושוויו בשוק התיירות הכללי. שני נושאים הוגדרו כמאפיינים את שוק התיירות הקולינרית – אוכל ויין כשבתחום האוכל חיפשו החוקרים השתתפות באירועי אוכל: השתתפות בשווקי איכרים, סעידה במסעדות לטובת החוויה והזיכרון שיותירו, השתתפות בסדנאות בישול (תצוגה או אימון), השתתפות בפסטיבלי אוכל ורכישת מוצרי גורמה בחנויות אוכל. בתחום היין נבדקו – השתתפות בסיורי יין, נסיעה במסלול יין, השתתפות בפסטיבל יין וטעימת יינות מקומיים. התוצאות חולקו למי שהשתתף באחת או יותר מהחוויות הנ"ל, 27.3 מליון איש, בשלוש השנים האחרונות (17%) לעומת מי שאינו תייר קולינרי (83%) שלא השתתפו בפעילות יזומה בתחום המזון והמשקאות
 
מבין מי שהוגדר כתייר קולינרי, אותם 17% מכלל המטיילים, 9% הוגדרו כתיירי יין (15.2 מליון איש), 10% שהם 16.4 מליון איש הוגדרו כתיירי אוכל, ועוד 4.3 מליון איש שהם 2.6% הוגדרו כתיירי מזון ומשקאות. אותם 27 מליון חולקו פנימית לרמות מחויבות לתיירות הקולינרית כדלקמן – מי שקבע כי הימצאות חוויות קולינריות ביעד הביקור היה סיבה עיקרית לבחירת מקום הביקור הוגדר כקולינרי מכוון ומהווה כמעט מחצית מהתיירים הקולינריים (46% שהם 12.6 מליון איש בארה"ב בשנה). היתרה התחלקה בערך חצי בחצי – 28% הגדירו עצמם כתיירים קולינריים אקראיים, מחפש מידע על השווי הקולינרי של היעד, אך זהו לא הגורם לביצוע ההחלטה על בחירת היעד. 26% מהתיירים הקולינריים, הגדירו עצמם כתיירים מזדמנים, הם גילו את האטרקציה הקולינרית במהלך הביקור ובחרו להשתתף בה
 
אותם תיירים קולינריים מכוונים – כמחצית מכלל התיירים הקולינריים נותחו לעומק להכרות: מרביתם בני 35-54, וחלקם בקבוצת גיל זו הינו מעל לממוצע, חלקם בבעלי ההכנסות הגבוהות עולה בהרבה על הממוצע, וכמעט כפול בהכנסות מעל 75,000$ לשנה, הם משמעותיים מאד בקבוצת ההשכלה הגבוהה – 44% לעומת 22% בממוצע, הם דירגו את היכרותם עם הפוטנציאל לתיירות קולינרית בעיקר לקליפורניה – 70%, לניו יורק 60%, לואיזיאנה ופלורידה  כל אחת 48%, טקסס 43%, הוואי 39%, נבאדה 38% וכן הלאה. לגבי יעדים בינלאומיים, התיירים הקולינריים המכוונים דירגו את איטליה בראש עם 55%, מקסיקו 54%, צרפת 49%, האיים הקריביים 41%, גרמניה 39%, קנדה 35%, ספרד 32%, בריטניה 31%, אירלנד 26% וסוגרת את הרשימה אוסטרליה עם 25%
 
השאלות לגבי מוטיבציה שקיבלו ציונים עיקריים היו כדלקמן: הרצון ללמוד על התרבות והקולינריה של יעדים שונים – 85%, אני משתדל להיחשף למסעדות שונות וחדשות כל ערב להכרת הטעמים המקומיים – 84%, אני אוהב לשלב בנסיעותיי חוויות ייחודיות ומקומיות, לכן אני דוגם מסעדות מיוחדות, יין ואלכוהול מקומי – 75%, אני אוהב להביא איתי חזרה הביתה טעמים מיוחדים להם נחשפתי, יינות ומתכונים על מנת לחלוק אותם עם משפחתי וחברים – 70%
 
החוויות הקולינריות לפי סדר דירוג רמת ההשתתפות בהן היו: יציאה לארוחת ערב במסעדה מיוחדת לחוויית טעמים בלתי נשכחת – 64%, התנסות במאכלים מקומיים 51%, יציאה למסעדת גורמה לחוויה בלתי נשכחת – 49%,  ביקור בשוק איכרים – 30%, התנסות במוצרים ארטיזינליים מקומיים – 23%, ביקור ביקבים / טעימת יינות מקומיים – 19%, השתתפות בפסטיבל קולינרי 18%, נהיגה בדרכי יין – 12%, ביקור בחווה חקלאית 8% וכך גם להשתתפות בפסטיבל יין. ואחרון חביב – השתתפות בסדנת בישול מקומי 7%
 
נתון מעניין במיוחד, ובעל חשיבות יוצאת דופן להבנת כלכלת התיירות היה פי כמה מעורבים התיירים הקולינריים המכוונים – אותה קבוצה המהווה כתשעה וחצי אחוז מהתיירות בעולם , בכלכלת התיירות. מתברר כי הם עושים יותר קניות (+148%), מבקרים בתערוכות ומוזיאונים (+222%), משתתפים בספורט אתגרי כדוגמת טיולי אופניים +214%, בדיג +150% ואפילו בהימורים +233%. למעשה, הם פשוט יותר פעילים ונשארים יותר זמן ביעד – כך הם משאירים אחריהם יותר כסף ביעד
 
לשאלה היכן אספת חומר טרם יציאתך על היעד ניתנו המקורות הבאים: ממגזינים העוסקים באוכל, קולינריה וטעמים – 49%, לגבי חיפושים באינטרנט התקבל הפילוח הבא – סריקה כללית דרך מנוע חיפוש- 59%, חיפוש ממוקד באתר תיירות של יעד ספציפי – 55%, עבודה במנועי חיפוש יעודים/ תיירותיים כאקספידיה, טרוולוסיטי או אורביטס - 54% ואחרון לתחום זה – מעורבות וקריאה בבלוגים – 22%. מעיתונות דווח על חיפושים כדלקמן – קריאת מאמרים בתחום- 30% קריאת מדורי תיירות ונופש – 31%. מפעולות של שיווק ישיר – הזמנת ברושור בדואר – 46%, יצירת קשר ישיר עם מרכז השיווק של היעד (בארה"ב המדובר בגוף המשווק כינוסים ותיירות בעיר) – 23%. רק 19% דיווחו על התייעצות בסוכן נסיעות לצורך תכנון טיול קולינרי
 
במקביל למחקר על כלל התיירות בצפון אמריקה, ערך המגזין גורמה מחקר בין המנויים למגזין. נמצא שלהבדיל מ-17% תיירים קולינריים בקהל הרחב, קוראי מגזין גורמה מגדירים עצמם כתיירים קולינריים ב-60% מהמקרים
 
במחקר אחר, שדיבר על תכנון עתידי של נסיעות ונופשים, הצהירו 60% מהנשאלים כי הם מצפים לחוויה קולינרית בטיול הבא. משמעות הדבר – צפי לגידול נתח התיירות הקולינרית לעתיד
 
סיכום המחקרים מציין כמה עובדות ששווה לכתוב בצבע גס מול עיננו בכל עת
האכילה /  צריכת המזון הינה חוויה
כל תייר משתתף בחוויית האוכל, בממוצע שלוש פעמים ביום, ולפעמים יותר
כל 100% מארוחות התייר נעשות בחוץ ולא בבית
האכילה היא החוויה היחידה הנוגעת בו זמנית בכל חמשת החושים
אכילה הינה אטרקציה שפעילה ללא כל מגבלות במשך כל השנה, בכל מזג אוויר ובכל שעות היממה, אפילו בשבתות ובמועדים
החוויה הקולינרית מתאימה לציפיות התייר המודרני בהיותה התנסות אינטראקטיבית ויש גם את האפשרות להתנסות ביצירתה בדרכים שונות
ההתעניינות בחוויה קולינרית אינה מוגבלת לקבוצת גיל מסוימת, לקבוצת מין מסוימת או עם חסמים אתניים
התיירות הקולינרית אינה יומרנית או מוצעת רק לבודדים אלא פתוחה לכל
תיירות קולינרית מתאימה במיוחד ליעדי תיירות שאינם במעגל הראשון של עדיפויות עולמיות
תיירות קולינרית מרחיבה את מעגל הנהנים מהתיירות באופן ישיר ומסייעת ליותר עסקים בקהילה