מצב התיירות הקולינרית בפרוץ 2019
 
מחקר פורץ דרך שנוהל בידי הארגון העולמי לתיירות מזון ומשקאות פורסם השבוע, ובידיעון מיוחד זה אתן הצצה לתוכו. הדוח במלואו יופץ בסוף ינואר, וניתן להירשם[1] לקבל עותק ממנו בקישורית המצורפת. ראשית, טכניקת המחקר הינה פורצת דרך – למחקר רואיינו מובילי הענף בעשרים מדינות שונות. בסך הכל ענו לשאלונים 71 מומחים מכל יבשות העולם, בהם משרדי תיירות, מנהלי חברות, חוקרים, עיתונאים וכדומה. ראו תמונה למטה על חתך העונים לשאלונים. זהו המחקר המעמיק ביותר שנעשה איי פעם בין אנשי מקצוע – כשמטרתו היחידה לזהות את כיווני ההתפתחות, החוזקות והאתגרים העומדים בפני הענף. המחקר נוהל בשלושה שלבים כשהמומחים נדרשו בשלב הראשון לענות על שאלות פתוחות, שבעקבותן נוסחו שאלות המחקר. לפי תוצאות המחקר, יצא סבב שאלונים שלישי שמטרתו הייתה זיהוי תת-סעיפים בתובנות שהושגו. כל 71 המומחים שנותחו בסופו של תהליך, ענו על כל שלושת שלבי המחקר
 
הסכמה מקיר לקיר (מעל 85%) בין הנשאלים הייתה כי התיירות הקולינרית הינה מנוף כלכלי תיירותי המסייע בשימור תרבותי ומעצים את חוויית התייר מיעד ביקורו. כן הייתה הסכמה לערכי הקיימות הנוצרים עקב העניין בקולינריה ודווקא ראו בתיירות זו עידוד לשימור הכלכלי והתרבותי של הקהילה המארחת. בשונה מההסכמה מקיר לקיר לגבי חשיבות הענף, נמצא במחקר שונות גבוהה מרמת השירותים המוצעת לתייר ב-13 קטגוריות שזוהו ע"י הנחקרים; ההסכמה הייתה על חשיבות הרשתות החברתיות בפיתוח תיירות מזון ומשקאות, תפקיד הרשת בחשיפת יעדים קולינריים ובעשרת הלקוחות במידע ותפקיד המדיה בהעמקת ערך תחום המזון והמשקאות ככלל, במיוחד בתחומי החשיפה הטלביזיונית. מאידך, המומחים הסכימו כי הסיכונים לענף מגיעים מכיוון התחזקות הספקים הגדולים על חשבון עסקים קטנים ואוטנטיים וחוות קטנות,  היצף היצע של שירותים קולינריים נעדרי איכויות והגידול העולמי בחוויות אחידות
 
נושא האוטנטיות של החוויה הקולינרית עמד בראש רשימת החשיבות שנמצאה במחקר. מחד, 100% מהמומחים הסכימו כי חוויית המזון והמשקאות חייבת להיות מיוחדת למקום ובעלת שורשים (אוטנטית), כן הם ראו בנושא זה את התחום המאוים ביותר – כפי שהוסבר קודם. המומחים העלו הצעות בתחום זה לפתח אסטרטגיה ותוכנית עבודה מקומית לכל יעד, להסיר חסמים בירוקרטים מבישול ביתי ועבודות יד מקומיות, ליצר גוף משותף לגורמי תיירות וגורמי מזון ומשקאות לתאום ציפיות ופעולה משותפת
 
דעות מעניינות שקיבלו חיזוק רב במחקר היו: (1) עם 90% תמיכה – המומחים ממליצים על חינוך התושבים המקומיים להבין טוב יותר בתחום תרבות האוכל, במקומם (2) עם 83% תמיכה המומחים מאמינים כי על הממשלה חלה החובה לשמר ולשווק את המיוחדות הקולינרית של המקום. (3) 97% מאמינים כי כלל עובדי מקצועות האירוח וההסעדה חייבים לעבור חינוך בתחומי התרבות הקולינרית המקומית ו-(4) 100% מהמומחים מאמינים בצורך להכניס תוכניות חינוכיות לדור הצעיר בתחום הקולינריה, התרבות והמורשת של תחומי המזון
 
מכיוון שמחקר זה לא ביקש לדרג יעד אחד על פני השני, ודעת כל המומחים נלקחה באופן שווה, המחקר מציג בפעם הראשונה ראייה על-ואל ענפית על חשיבותו של הענף והמקום אליו שואפים העוסקים בו להגיע. אין בכוונתי להעתיק תוצאות סטטיסטיות של שאלות פרטניות, אך באופן כללי – חשוב לראות כי בכל העולם דורשים יותר חינוך ויותר מיתוג בנגזרת זו של ענף התיירות. התוצאה של חינוך ומיתוג נתפסת כחשובה ביותר לטובת ההערכה העצמית של תושבים את המקום בו הם חיים
 
בשונה מההסכמה הכמעט מוחלטת בתחום הצרכים, קיימת אי שביעות רצון חוצת גבולות של המומחים מהישגיי המקום אותו הם תיארו. רק כמחצית מהמומחים הרגישו כי הם מצליחים, במקומם, לתת לתייר הקולינרי חוויה אוטנטית, ורק שליש מאמינים כי הם נותנים לתייר חוויה חינוכית או חוויה מקיימת בתחום המזון והמשקאות. בכל התחומים שנחקרו, הציפיות של המומחים היו כמעט 150% מעל לאיכות הביצוע – משמעו של דבר, הצורך להשתפר. ראו בתמונות למטה חלק מהדוגמאות שיוצגו בדוח
 
אעצור בנקודה זו ואמנע מכניסה לכל הניתוחים הטכניים. הכי חשוב – שימור האוטנטיות, וזה המסר של התיירות הקולינרית. זה תפקידנו, וכל אחד מתבקש לסייע בדרכו. למתעניינים – בקישורית הראשונה ניתן להירשם לקבל עותק מהמחקר – ולא, מי שיבקש יקבל ממני עותק בפי-די-אף