הערכת תפריטי המחר – מבט את הצרכן העתידי
 
חברת וואי-פולס[1], חברת מחקר אמריקאית המתמחה בניתוח דור ה-X ובמיוחד דור ה-Z(הילדים של בני המילניום, בני 8-18 כיום), פרסמה מחקר מעמיק בו נסקרו העדפות קולינריות של קבוצת בני הנוער הצעירים – מתוך מטרה ללמוד להיכן פני הדברים. לטובת המחקר נדגמו כאלף נערים ונערות והממצאים מעניינים מאד: (1) מרבית בני הנועד (91%) מעדיפים אוכל מוכר ומנחם – פחממתי ושגרתי כמו פסטה, ובמיוחד מק-אנד-צ'יז או לאזנייה. מאידך, באותו מדגם הצביע רוב מוחץ של 71% על המוכנות להתנסות במזונות חדשים והרצון להיחשף לטעמים חדשים יומית (עד כדי אבקת חלבון מצרצרים מיובשים). הממצא המאלף הנוסף היה ניתוח ההתנהגות החברתית של בני הנוער. למרות ההנחה כי זהו דור דיגיטאלי המחובר לחברויות במדיה החברתית, 76% העידו על עצמם כי יעדיפו בילוי במסעדה עם חברים בעוד 66% ציינו במפורש העדפה למנות הניתנות לחלוקה בין חברים.
 
לא רק למדיה החברתית יש השפעה עמוקה על בני הנוער – גם המדיה הכללית חזקה מאד ומשפיעה. כולנו עדים כבר חצי עשור על התמקמות תוכניות הקולינריה בפריים טיים של הטלביזיה אבל לגלות העדפות של בני נוער ברמה של 56% המעדיפים לצפות בערוץ האוכל או 52% שמציינים העדפות קולינריות בהמשך לצפייה בסרטונים בפייסבוק באינסטגרם – בהמשך לסרטונים העוסקים בייצור הטעמים.
 
מעמיק החיפוש אחר מזון בריא. כמו בני דור המילניום, שראו את מגפת ההשמנה, הסוכרת וייתר לחץ הדם של קודמיהם, בני דור Z מודעים לקשר שבין המזון לבריאות ועושים כמיטב יכולתם לאכול מזון בריא. הם מאזינים למסרים בפרסום מזון ומתמקדים במסרים הבריאותיים – מזון אורגני, נטול תוספים, מזון בלתי מהונדס וקריאת הרכיבים על התוויות. רק 40% מהנדגמים במחקר מאמינים כי המזון המוצע בבית הספר, ובמיוחד במכונות האוטומטיות למכירת מזון בבית הספר יכול להיחשב כמזון בריא.
 
ואחרון חביב – הכמיהה לעצמאות. לא ברור אם המדובר בהתנהגות של בני עשרה או בהתנהגות דורית, אבל מחצית מהנשאלים ביקשו לרכוש לעצמם את האוכל לארוחות הביניים בחנויות הנוחות או המרכולים שבסביבתם. 58% מהנשאלים הצביעו על רצונם לבשל לעצמם את המזון בעתיד (הרבה יותר ממה שקורה בפועל עם הוריהם). בקיצור – טרי, בריא, מקומי, ושומר על סביבתו – המסרים הקולינריים הבסיסיים ממשיכים לעבור לדור ה-Z ולא דילגו דורות.